Title

Cronología y secuencia de la muda de la foca común (Phoca vitulina richardii) en dos islas en la costa oeste de la península de Baja California, México

Chronology and sequence of the molt of the harbor seal (Phoca vitulina richardii) on two islands located west of the Baja California Peninsula,

Mexico

Author

Claudia Tapia Harris

Contributor

Gisela Heckel Dziendzielewski (Thesis Adviser)

Access level

Open Access

Summary or description

La foca común (Phoca vitulina richardii) es una de las cuatro especies de pinnípedos que se encuentran en México pero existe poca información sobre su ciclo de vida, en especial sobre la temporada de muda. El objetivo de este estudio fue documentar y comparar la temporada de muda de esta especie en dos islas al oeste de la península de Baja California que representan los extremos norte y sur de su distribución en México. En 2014, se realizaron observaciones desde tierra durante 3.5 meses (marzo– julio) en la isla de Todos Santos, Baja California, y 5 meses (enero–junio) en la isla San Roque, Baja California Sur. Durante cada observación se registraron la categoría de muda (premuda, muda y postmuda) y la secuencia de muda (tipo I, la muda comienza en la cara y las aletas y luego se extiende a lo largo del cuerpo; tipo II, orden inverso), así como el sexo y la edad de los individuos. Además, una vez por semana se circunnavegaron las islas para realizar conteos de las colonias. Las etapas de premuda y muda variaron entre islas. En Todos Santos, la premuda duró alrededor de 15 semanas (marzo–junio) y la muda, 12 (abril–julio), mientras que en San Roque la premuda duró 22 semanas (enero–junio) y la muda, 17 (febrero–junio). Las fechas en que se registró la mayor proporción de individuos en muda en ambas islas (26 de mayo en Todos Santos y 7 de junio en San Roque) coincidieron con las fechas en que se registraron los mayores índices de surgencia del año en el área. En ambas islas las hembras fueron las primeras en comenzar a mudar y su muda duró más que en los añeros y machos. La secuencia de muda dominante fue la de tipo II en ambas colonias, pero hubo una mayor proporción de individuos con esta secuencia en San Roque que en Todos Santos. Se registró el máximo número de focas en tierra al comienzo de la etapa de muda (2 de mayo en Todos Santos y 21 de abril en San Roque), por lo que se sugiere que el mejor momento para realizar conteos de esta especie en México es a finales de abril en las islas ubicadas más al sur de su distribución, como San Roque, y a principios de mayo en las islas ubicadas más al norte, como Todos Santos.

The harbor seal (Phoca vitulina richardii) is one of four pinniped species found in Mexico, but little information is available about its life cycle, especially the molting season. The aim of this study was to document and compare the molting season of this species on two islands west of the Baja California Peninsula that represent the northern and southern extremes of its distribution in Mexico. During 2014, direct onshore observations were performed over 3.5 months (March–July) on Todos Santos Island (northern extreme) and 5 months (January–June) on San Roque Island (southern extreme). The molting category (premolt, molt and postmolt) and sequence (type I, molt starts on the face and fins and then spreads over the body; type II, reverse order), and the sex and age group of individuals were registered on each observation day. We also took a census once a week of the colonies by circling each island and counting individuals from a small boat. The premolt and molt stages varied between islands. On Todos Santos the premolt lasted about 15 weeks (March–June) and the molt 12 weeks (April–July), whereas on San Roque the premolt lasted 22 weeks (January–June) and the molt 17 weeks (February–June). The peak of the molting season on both islands (May 26 on Todos Santos and June 7 on San Roque) coincided with the dates when the upwelling indexes were the highest of the year in the area. On both islands, adult females were the first to molt and the process lasted longer than in yearlings and adult males. The dominant molting sequence was type II in both colonies, although San Roque had more of these individuals than Todos Santos. The peak number of hauledout seals occurred at the beginning of the molting stage (May 2 on Todos Santos and April 21 on San Roque); hence, it would seem that the best time to estimate the abundance of P. v. richardii in Mexico is at the end of April on the southern islands of its distribution, like San Roque, and at the beginning of May on islands located further north, like Todos Santos.

Publisher

CICESE

Publish date

2015

Publication type

Master thesis

Format

application/pdf

Language

Spanish

Citation suggestion

Tapia Harris, C.2015.Cronología y secuencia de la muda de la foca común (Phoca vitulina richardii) en dos islas en la costa oeste de la península de Baja California, México.Tesis de Maestría en Ciencias. Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada, Baja California.

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Repositorio Institucional CICESE

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