Title

Reciclado de plástico para la agricultura

Author

LUIS MIGUEL REYES CASTILLO

Access level

Open Access

Summary or description

La plasticultura se define como un conjunto de tecnologías de punta que se concretan

en la utilización de materiales plásticos en la agricultura, algunas estimaciones a nivel mundial

realizadas por Jean Pierre Jounet y su equipo de París confirman que la mayor parte de

plástico se usa en invernaderos, acolchado. microtúneles, etc.( Joüet, 2004).

Desde que comenzaron a utilizarse bolsas de polietileno negro para la producción

forestal hasta hoy, muchos son los avances que se han producido en México en la utilización

de plásticos en la agricultura. En aquel entonces, esas primeras bolsas, fueron la primera

aplicación de los plásticos en la agricultura que se realizó en nuestro país, y eran simplemente

consideradas como una forma de simplificar la tarea de propagación de árboles. Hoy en día,

en todo el mundo, los plásticos han permitido convertir tierras aparentemente improductivas

en modernas explotaciones agrícolas. (López et al, 2007).

Los datos actuales indican que sólo 3.8% de¡ consumo de plástico de nuestro país se

destina a la agricultura, pero el tamaño potencial que este mercado podría tener es inmenso.

Principalmente porque en México la diversidad de suelos, climas y microclimas favorece el

desarrollo de la agricultura protegida (Mundo Plástico, 2007) .

En España, por ejemplo, las cubiertas de plástico permitieron desarrollar invernaderos

de bajo costo, que consiguieron regular cada vez mejor la temperatura de los cultivos. El riego

por goteo, basado en tuberías de polietileno, logró reducir drásticamente el consumo de agua,

al tiempo que abrió las puertas a los cultivos hidropónicos. En los embalses, acolchados,

sistemas de ensilaje, etc., la utilización del plástico se convirtió en la base de una agricultura

cada vez más rentable y productiva. (Garnaud, 2000).

En la agricultura, los plásticos se utilizan en técnicas, como acolchado de suelos,

invernaderos, microtúnel, macrotúnel, cubiertas flotantes, solarización, riego por goteo,

recubrimiento de canales y obras de captación de agua, silos forrajeros, mallas antigranizo,

anti insectos y sombra, tutores, embalaje. (Matallana y Montero,1995)

La aplicación de plásticos en el campo es muy variada. Entre sus principales ventajas

podemos mencionar: Mayores rendimientos, mayor calidad de la producción, adelantar

cosechas, cosechar fuera de temporada, controlar plagas, enfermedades y malezas, así como

también darle una mayor eficiencia al uso del agua y de los insumos, ahorro de mano de obra,

entre otros beneficios que repercuten tanto en lo económico como en lo ambiental. (Mundo

Plástico, 2007) .

Las principales técnicas que se utilizan en México son el acolchado de suelos,

invernaderos y riego por goteo utilizando principalmente polietileno de baja y alta densidad.

Las cintas de riego por goteo y los accesorios para riego ocupan el mayor volumen de plástico,

seguido por el plástico para acolchado de suelos, y después el plástico para cubierta de

invernadero. (Márquez y Conde, 2007).

Así mismo se han implementado desarrollos y evaluaciones de materiales plásticos

para acolchado de suelos, invernaderos, microtúneles, mallas y sistemas de riego. Estos

desarrollos están basados en investigaciones en las cuales se combinan los conocimientos y

experiencias agronómicas en la utilización de plásticos, para el desarrollo de técnicas de

Agroplasticultura, aplicables a cultivos comerciales, para el incremento en la productividad,

ahorro de agua, energía y desarrollo de otras ventajas competitivas con respecto a las técnicas

de cultivo tradicionales además de disminuir el impacto climático que representan estas

técnicas en la agricultura, así por ejemplo:

Formulaciones de cubiertas flotantes de polipropileno no tejido para disminuir la

temperatura en la interfase planta- aire, seleccionando pigmentos con longitudes de onda

adecuada para cada cultivar hortícola. Aplicables en la producción comercial de hortalizas

para incrementar rendimientos y favorecer la precocidad.

Películas termocontroladoras para cubierta de invernaderos con base en aditivos

perlescentes y plateados sensibles a la radiación solar para controlar la temperatura en el

interior del invernadero. La aplicación de este tipo de cubiertas reduce la inversión en sistemas

automatizados de control de temperatura.

Actualmente se calcula que a nivel nacional se siembran aproximadamente 15,756,144

ha de cultivos cíclicos, de las cuales 3,908,079 millones de hectáreas (24.8 %) fueron áreas de

riego y el resto de temporal. (SIAP, 2005) De esta superficie, más de 200,000 hectáreas se

usan técnicas que llevan como insumo materiales plásticos, y entre estas técnicas se

mencionan invernaderos, acolchados, riego por goteo, microtúnel, macrotúnel, malla sombra,

mallas antigranizo, bolsas para cultivos hidropónicos y rafia. Considerando lo anterior el nivel

de desechos plásticos que se generan en la agricultura, solamente en las técnicas antes

mencionadas son muy altos y actualmente no se sabe que se hace con ellos, lo cual puede

representar en un futuro cercano un problema ambiental de importante consideración.

Si se toma el caso de acolchado plástico y considerando que existen en México

aproximadamente 160,000 ha y considerando que se utilizan 200 kg de plástico por

ha/ciclo/año entonces se tendría un desecho anual de 32,000 toneladas.

Para túneles altos se calcula que se utiliza un promedio de 2,256 kg-ha

-1 de plástico con una vida útil de 2.5 años, lo que nos da por año un desecho de 902 kgha

1. . Para las casas sombra se necesitan alrededor de 20,000 m2 de malla por ha (1 m2

de malla sombra de 30% pesa de 57 g) lo que representa un volumen por ha de 11.4 ton y considerando un período de

vida de la malla de 10 años, el desecho anual por ha sería de 1.14 toneladas, En cuanto al uso

de bolsas para cultivo sin suelo, se considera que la bolsa tiene un peso de 83 g por taco o

bolis que serían 290 kg/ha.

En invernaderos, si se considera que solamente se usa la película de la cubierta se

requiere por hectárea alrededor de 3,000 a 4,000 kg dependiendo del tipo de invernadero y su

altura, con una duración de 2 a 3 años sería por año un desecho por ha de 1,500 kg anuales.

Sin embargo asociado al invernadero se usa cinta de riego por goteo entre 60 90 kgha'

rafia para el tutoreo entre 200 y 300 kgha', y en algunos casos también acolchado de suelo

200 kg-ha-1 lo que aumenta el desecho por ha de invernadero.

Lo anterior da una idea del nivel de desechos plásticos que solo de la agricultura se

tienen y que actualmente a la mayoría no se les está dando ningún tratamiento, reciclado o uso

para co-generación de energía y que para deshacerse de ellos se queman o confinan en el

suelo. No se puede olvidar que es compromiso de todos cuidar el medio ambiente y generar

las tecnologías y mecanismos mas adecuados para evitar los problemas de acumulación de

residuos plásticos y que el uso de la agroplasticultura sea un beneficio para todo el país y no

represente un problema ambiental que evite o frene su desarrollo, por lo que el presente

trabajo tiene como objetivo dar a conocer lo que es la técnica del reciclado de plásticos en

general y presentar un panorama de la utilización de los plásticos agrícolas y el problema

ambiental que pueden causar en un futuro muy cercano si no se considera su reciclado

Publish date

2008

Publication type

Other

Academic Sepecialization

Format

application/pdf

Source repository

Repositorio Institucional del Centro de Investigación en Química Aplicada

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